Эти удивительные насекомые относятся к отряду привиденьевых, или палочников (Phasmoptera, или Phasmodea, Phasmatodea). Свое название — привиденьевые — они получили совсем не зря! Вы смотрите на растение и видите зеленый или коричневатый побег без листьев, с вершинкой, устремленной вперед, или, наоборот, не побег, а лист с колючим черешком. И вдруг... кусок растения оживает и уползает от вас. А точнее, уходит на ногах-ходулях. (Ученые так и называют их — ходульные). Оказывается, это был палочник! По-английски насекомых называют — «бродячие ветки», «walking-sticks». Впору воскликнуть «чур меня!», как при встрече с настоящим привидением!

Фото 1. Строение тела палочника семейства Phasmatidae

Фото 1. Строение тела палочника семейства Phasmatidae

Ни одно другое насекомое не сравнится с палочниками в умении прятаться! Все их строение приспособлено для того, чтобы сделаться как можно незаметнее. Палочники — самые членистые, если можно так выразиться, из всех насекомых. То есть членики — такие же, как и у других, и по количеству их не больше, но выглядят они иначе! Есть голова, грудь, брюшко и ноги, но все какое-то преувеличенное, резко отграниченное друг от друга, гротескное. Палочник имеет небольшую голову, вроде маленького шарика, с округлыми глазами (с помощью которых он, кстати, хорошо видит) и нитевидными усиками, а также ротовым аппаратом грызущего типа. Его грудь поделена на три подотдела: квадратную переднеспинку, длинную средне- и умеренно длинную заднеспинку. Брюшко тоже длинное, из 10 сегментов. На его конце иногда располагаются короткие придатки, церки, а у самок — яйцеклад. У листовидных палочников брюшко расширенное и сплющенное, в форме листа, и точно такие же широкие плоские бедра. О ногах и говорить не приходится! Они напоминают соединенные между собой палки-ходули или шипы-колючки (фото 1).

Заканчиваются конечности лапкой с коготками и присосками: по потолку палочники, как мухи, не ходят, но по ветвям и листьям растений — передвигаются очень даже проворно; могут лазать по стеклянным стенкам садка. Бедра передних ног имеют выемки: голова с усиками, небольшими по размерам, прячется между выемками, а сами ноги складываются вместе — в виде усиков лазающих растений или свежего зеленого побега. Часть палочников имеет крылья. У других насекомых, например жуков, мягкие прозрачные крылья, обеспечивающие полет, сложены и прикрыт сверху твердыми надкрыльями. У палочников — надкрылья чаще всего укорочены, иногда отсутствуют вообще, а их роль выполняют верхние концы крыльев; мягкие нижние части крыльев складываются вроде зонтика. Ложные надкрылья хитинизированы и окрашены в защитный цвет (зеленый или коричневый), а сами крылья могут быть прозрачными или иметь совершенно иную окраску. Они обеспечивают активный полет или планирование. Так, гигантский индонезийский палочник Cyphocrania gigas, длиной 17 см, планирует с дерева на дерево и при этом шуршит крыльями, как стрекоза или богомол. Но есть виды, летающие значительно лучше. Внутри одного вида встречаются как крылатые, так и бескрылые особи обоего пола. Первые относятся к поколению, которое размножается половым путем, вторые — к партеногенетическому поколению.

Фото 2. Фотомимикрия палочника Lonhodex haematomus West

Фото 2. Фотомимикрия палочника Lonhodes haematomus West

Известно более 300 родов с 2500 видами привиденьевых, живущих в тропических странах. Самые крупные из палочников до 35 см длиной, самые мелкие — не более двух. К первым принадлежит Phoboeticus fruhstorferi: он вообще считается самым длинным насекомым на земле. В России, на Дальнем Востоке, встречается реликтовый вид — уссурийский палочник (Baculum ussurianum). Несколько мелких видов известно на Кавказе и в Закавказье, в горах Средней Азии. Но своего максимального разнообразия эти замечательные насекомые достигают во влажных тропических лесах.

Излюбленными местами обитания палочников служат заросли кустарников (иногда — колючих), опушки леса, лужайки с сочной растительностью. Питаются они исключительно растительной пищей, включая в свой рацион листья самых разных древесных, кустарниковых или травянистых растений. Несколько видов вредят сельскохозяйственным культурам.

Умение прятаться среди зелени или колючек носит название фитомимикрии. Защитные свойства специфического строения тела подкрепляются окраской и особенностями поведения палочников (фото 2, 3). На окраску влияют не только температура и влажность окружающей среды, но и условия освещенности и цвет субстрата. Палочники умеют менять свою окраску, правда, не так быстро, как хамелеоны, а значительно медленнее — в процессе развития или, по крайней мере, в течение нескольких часов.

Фото 3. Фитомимикрия: аннанские палочники на фоне растительности

Фото 3. Фитомимикрия: аннанские палочники на фоне растительности

Кожные покровы насекомых имеют верхний твердый слой из хитина, под которым располагаются плоские клетки гиподермы; этот слой содержит гранулы пигмента (красящего вещества), обуславливающего окраску всего тела. Экспериментально было доказано, что окраска индийского палочника Carausius morosus зависит от световых сигналов, поступающих в нижнюю часть глаза. Если покрыть эту зону черным лаком, то у личинок второго возраста вырабатывается избыток пигмента, и их покровы прокрашиваются в темно-коричневый цвет. Личинки, которым закрашивали среднюю и верхнюю часть глаза, оставались зеленым разных оттенков. (Сама по себе окраска глаза не вредила насекомым — ведь они сбрасывали «испачканную» шкурку при последующей линьке.) В природе индийские палочники обитают в кустарниковых зарослях Южной Индии. Очевидно, поколение, которое вырастает в условиях засухи и видит под собой темный субстрат, становится коричневым, а живущее на ярко-зеленой растительности — зеленым. Кроме того, палочники «коричневеют» ночью, и зеленеют при ярком освещении.

В природе палочники-листовидки Phyllium bioculatum живут на кустах гуаявы (Psidium guajava), и их окраска определяется пигментами, содержащимися в кормовом растении.

Палочники-листовидки, имитирующие листья, периодически раскачиваются из стороны в сторону, подражая колебаниям листа под дуновением ветра. Иногда они резко загибают брюшко к голове; такое движение при опасности может отпугнуть хищника. Личинки многих видов палочников держатся первое время после выведения в лесной подстилке и бегают по земле или листьям, тоже изогнув брюшко к спине, в такой позе они напоминают муравьев. Те животные, которые предпочитают не связываться муравьями, избегают их.

Кроме того, эти насекомые деморализуют врагов с помощью вспыхивающей окраски, внезапно демонстрируя им яркие цветовые пятна, расположенные на крыльях. Разумеется, это относится к тем видам, чьи представители снабжены крыльями и умеют летать. Таков малайский палочник Aruanoidea glubaneri. Он имитирует стебли травы закрывая ярко-зеленой верхней пластинкой крыла нижнюю часть, имеющую розовый цвет. Поднявшись в воздух, палочник напоминает ожившее пламя, которое мгновенно гаснет, когда насекомое садится. Хищник, выследивший добычу в траве, не успевает проследить за ее полетом, тем более что добыча резко меняет облик.

Окраска может быть отпугивающей. Палочник Cnipsus rhachis, родом с островов Новые Гебриды, хотя и имеет маленькие надкрылья и крылья, но не способен к полету.

Окраска его тела и надкрыльев — серовато-бурая. При опасности он приподнимает надкрылья, выставляя напоказ ярко-карминные крылья. От неожиданности напавшие на насекомое зверек или птица шарахаются в сторону: ведь яркая окраска насекомых обычно свидетельствует об их несъедобности или даже ядовитости. (Скажем, ярко окрашены жалящие осы и шмели, которым подражают другие безобидные насекомые: бабочки, жуки, мухи.)

Но не все палочники столь уж безобидны. Многие виды снабжены шипами, расположенными на теле и конечностях. Например, новогвинейский палочник Eurycantha horrida носит шипы по бокам брюшка и на задних ногах. Калимантанский палочник Obrimus asperrinus не превышает 5,5 см в длину; шипами покрыты его голова, грудь и конечности. Проще найти другую добычу, чем проглотить эти живые колючки!

Фото 4. Состояние каталепсии аннанского палочника

Фото 4. Состояние каталепсии аннамского палочника

Интересно, что угрожающее поведение может различаться у самцов и самок, как это происходит у Heteropteryx dilatata. Самки, путем трения надкрыльев друг о друга, издают шуршащий звук и вытягивают по очереди задние ноги в сторону предполагаемого врага. Внутренняя поверхность бедер и голеней покрыта шипами, которыми они наносят довольно болезненные царапины человеку, если им удается задеть ими палец. Самцы этого же вида загибают вперед брюшко, высоко поднимают над головой надкрылья и, раскрыв красные крылья, производят сходные движения ногами.

Для палочников характерно явление каталепсии — «мнимой смерти». Насекомые при испуге в буквальном смысле слова «обмирают» и застывают в какой-нибудь причудливой позе (например, стоя на голове!), пока опасность не минует. Что дает насекомому такой способ защиты? Застывший палочник, которого и так-то трудно рассмотреть, становится и вовсе неразличим на фоне субстрата. Он вообще перестает напоминать живое насекомое, и хищник не воспринимает его как добычу (фото 4).

Еще палочники используют автотомию — отбрасывание конечностей при нападении врага, как ящерица отбрасывает хвост. Палочники ухитряются нормально передвигаться по ветвям, кормиться и оставлять потомство, даже если у них сохранилось не более двух-трех конечностей.

Фото 5. Имаго и личинки 1 возраста

Фото 5. Имаго и личинки 1 возраста

Регенерация — восстановление утерянных конечностей — отмечена у немногих видов, причем только у личинок.

Защитную функцию выполняют также ядовитые, или пахучие вещества, вырабатываемые этими насекомыми. У одних видов яд выделяется из ямок, расположенных перед первой парой ног. Он может вызвать ожог, попав на кожу человека, и привести к гибели мелкого хищника. У представителей других видов в грудном отделе тела лежит железа, протоки которой выходят наружу позади головы насекомого. Выделяемый секрет по действию напоминает слезоточивый газ, причем палочник выстреливает им на расстояние 0,5 м. Напавший на палочника хищник, оказавшийся в зоне действия этого вещества, на какое-то время теряет зрение. Сильный неприятный запах также отпугивает животных и птиц, желающих поохотиться на палочников. Палочники относятся к насекомым с неполным превращением. То есть из яйца выводится нимфа — личинка, внешне похожая на взрослое насекомое, только маленькая, и ведущая сходный с родителями образ жизни (фото 5, 6).

Фото 6. Имаго и личинки среднего и старшего возраста

Фото 6. Имаго и личинки среднего и старшего возраста

Оплодотворение у представителей этой систематической группы насекомых внутреннее. Самцы отличаются от самок более мелкими размерами и стройным телом.

Взрослое половозрелое насекомое носит названия имаго. После ряда линек нимфа превращается в имаго. Как правило, личинки палочников линяют 5—6 (или даже 7) раз, причем у самцов некоторых видов линек бывает на одну меньше. Это приводит к тому, что соотношение полов резко сдвигается в сторону преобладания самок. Нимфы листовидки Heteropteryx dilatata образуют скопления: днем они сидят на растениях, соединившись в клубки или цепочки. Живые цепочки умеют образовывать и другие виды палочников, как нимфы, так и имаго: они цепляются друг за друга и, таким образом, удерживаются на кормовом растении или перебираются с ветки на ветку, как по живому мосту.

Палочники ведут как ночной, так и дневной малоподвижный образ жизни. Однако при необходимости они могут довольно быстро бегать, особенно нимфы. Срок их жизни сильно зависит от условий содержания: в целом в год проходит развитие одной генерации. Молодь выводится из яиц в течение 2,5—5 месяцев. Имаго живут от 3 до 10 месяцев, иногда даже по одному году или больше.

Cialis