Насекомых нечасто держат в качестве домашних животных. За некоторыми трудно ухаживать, другие выглядят чересчур непривлекательно. Но палочники — совсем другое дело. Фактически они наиболее распространены среди насекомых, содержащихся в домашних условиях. Если вы хотите завести палочника, то, возможно, найдете его в зоомагазине или у любителя экзотических животных. Большинство палочников происходят из тропических регионов Центральной и Южной Америки, Австралии, Азии и Африки. В Европе и Северной Америке обитают лишь немногие виды.

Лучше всего приобретать палочников, когда они еще находятся на стадии личинки, но уже прошли несколько линек. Убедитесь, что все шесть ножек у насекомого целы и все тело в целом выглядит здоровым. Расспросите человека,  у которого вы его купили, о правилах ухода за этими насекомыми. Отнести палочников домой можно в пластиковой коробке с несколькими отверстиями в крышке для воздуха. Внутрь коробки поместите несколько растений, которыми палочники могли бы питаться. В конечном итоге им понадобится постоянное жилище.

В качестве этого жилища можно взять аквариум со специальной крышкой, обеспечивающей доступ воздуха. Убедитесь, что палочникам будет достаточно просторно. В тесноте они не смогут прокормиться и могут начать драться между собой.

Идеальной пищей для большинства палочников будут смородиновые листья; некоторые едят также листья бирючины и рододендрона. Поддерживайте листья влажными с помощью пульверизатора для опрыскивания растений. Кроме того, положите в аквариум несколько веточек, чтобы палочники могли карабкаться на них. Некоторые палочники нуждаются в питье, так что у них постоянно должна быть в мелком блюдце свежая вода.

Бумажное покрытие на дне аквариума для поддержания чистоты нужно менять два раза в неделю. Если вы будете как следует ухаживать за палочниками, они проживут у вас в аквариуме весь положенный срок жизни — от одного месяца до одного года. При везении они могут даже отложить яйца, обеспечив тем самым смену поколений.

БРАТЬ ОСТОРОЖНО!

Помните, что палочника надо брать в руки очень бережно. Самых крупных можно поднимать, осторожно взявшись пальцами за боковые стороны груди насекомого. Снимать их с ветки или листка нужно очень осторожно, чтобы не повредить ножки. У некоторых палочников, как джунглевый нимф, очень сильные ноги, а на теле имеются острые выступы, так что если вы неосторожно сожмете его, то можете пораниться до крови. Некоторые виды палочников имеют железы, вырабатывающие дурно пахнущую жидкость. Если эта жидкость попадет в глаза, она может вызвать болезненное раздражение и даже временную слепоту.

Факты:

  • У самцов крылатых видов палочника крылья обычно больше, чем у самок, тело у самок короче и  толще.
  • Некоторые палочники размножаются партеногенезом; это означает, что самцы не играют никакой роли в рождении потомства.